2008年09月03日

必須アミノ酸とは

必須アミノ酸

人体は、およそ60兆個の細胞で構成されています。
その細胞はタンパク質によって作られています。
そして、この蛋白質は20種類のアミノ酸により合成されています。

自然界にはおよそ300種類のアミノ酸が存在します。
しかし、人体を構成しているのはその中のわずか20種類だけなのです。

このうち、ヒトが生体内で合成することができないアミノ酸のことを必須アミノ酸とよびます。

つまり、必須アミノ酸の必須というのは外界から取り入れることが必須であるという意味です。

必須アミノ酸は20種類中8種類にも及びます。
それは、イソロイシン・ロイシン・バリン・リジン・スレオニン・トリプトファン・メチオニン・フェニ−ルアラニンの8種類です。

また体内で合成されるアミノ酸でも、ヒスチジンは発育期の幼児には不足しがちであると言われ、実質的に食べ物から取り入れる必要があるため、栄養学的には必須アミノ酸に分類されています。

そのほか、アルギニンは準必須アミノ酸と位置づけされています。


この8種のアミノ酸には共通項はないのでしょうか?

すべての必須アミノ酸は光学異性体のなかで、すべてl型という特性を持ちますが、人体を構成するすべてのアミノ酸はl型であり、必須アミノ酸の十分条件ではありません。

アミノ酸を分類する場合、その基本骨格の特徴によって分類することがあります。

すべてのアミノ酸はカルボキシル基とアミン基をもった両性化合物であり、側鎖の種類によってそれが、ベンゼン核を持った芳香族であったり、脂肪族であったりするのですが、そのどの種類にも必須アミノ酸は属しています。

基本骨格に特有のものはないということ。

また、両性化合物が持つ等電点にも共通項は認められませんでした。


共通項はないのか?
調べていくうちにありました。

それはそれぞれのアミノ酸の合成のしやすさです。

非必須アミノ酸の合成経路は短く、比較的簡単に作れるものである一方で、必須アミノ酸の生合成経路は長く、合成がしにくいのです。
複雑な合成経路を持つアミノ酸は、体内でエネルギーを消費して作るよりも、外界に依存する方が、生体にとって有利であるとの判断から、必須アミノ酸の生成がなされないということになっているのでしょう。
自然界が持つ合理性、合目的性が見事に示されているといえます。


必須アミノ酸をたっぷりと含んでいるのが、動物の肉、卵、牛乳などです。
植物には必須アミノ酸が含まれない、というのは誤解です。
しかし、植物の含有する必須アミノ酸量は動物ほどではありません。

必須アミノ酸の含有量がヒトの必要量に対してどれくらいの割合で含まれているのかという、アミノ酸スコアという一つの指標があるのですが、動物性食品が総じて100%であるのに対して、植物性食品はせいぜい85%程度にとどまります。

ちなみに白米は65%、大豆は86%です。
一方、牛肉や豚肉の赤身部分、鯖や鯛などの魚では全て100%をクリアします。


トリプトファンというアミノ酸があります。
このアミノ酸も必須アミノ酸なのですが、これは実はセロトニン合成に必要とされるアミノ酸です。
セロトニンはうつ病に関連がある脳内神経伝達物質です。
この生合成に必須アミノ酸であるトリプトファンが関連しているのです。



■必須アミノ酸の定義

・体内で合成できない、あるいはできたとしても必要量をまかなうことができないアミノ酸のこと。
 (非必須アミノ酸は、食物から供給されるほかに、等質や資質やアミノ酸の分解中間物から生合成される。必須アミノ酸は、炭素骨格が枝分かれしていたり、特殊な構造を持ったりしているため、生合成できない。)

・栄養を健全に保つために、食物から摂らなければならないアミノ酸のこと。

・不足するとたんぱく質の合成が損なわれ、組織の維持や正常な発育が困難となるアミノ酸のこと。


■必須アミノ酸の発見

体内では合成されず、食品から摂ることが不可欠なアミノ酸について、純粋なアミノ酸混合物を用いて実験を行い、成人にとって八種類のアミノ酸が不可欠であることがローズによって明らかになりました。


■必須アミノ酸の種類

イソロイシン・ロイシン・バリン・リジン・スレオニン・トリプトファン・メチオニン・フェニ−ルアラニン・ヒスチジンの九種類のアミノ酸を必須アミノ酸といいます。
このうちヒスチジンは幼児期のみ必須とされてきましたが、1985年、成人にとっても必須であるとFAO/WHO/UNUの合同専門委員会による報告が行われ、必須アミノ酸として正式に仲間入りしました。

1986年には準必須アミノ酸のアルギニン(子供と幼児には必須)が加わり必須アミノ酸は10種になりました。

ラベル:必須アミノ酸
posted by amino-san at 11:47| 必須アミノ酸 | このブログの読者になる | 更新情報をチェックする

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